De jongerenwebsite van de taalunie

weetjes
   

Oxford-komma

De komma voor het woordje 'en'

Tekeningen: © Hannah de Lange
Tekeningen: © Hannah de Lange

Door Hannah de Lange

Van sommige dingen weten veel mensen niet dat ze een naam hebben. Eén daarvan is de Oxford-komma, ook wel de seriële komma of de Harvard-komma. De Oxford-komma is de komma die je gebruikt vóór het woordje en in een opsomming. 

Uitzondering

Je hebt waarschijnlijk altijd geleerd dat voor en nooit een komma mag staan. Maar de Oxford-komma is een van de uitzonderingen. Zonder die komma kan er namelijk verwarring ontstaan. Op bovenstaande afbeelding zie je wat er kan gebeuren als je de Oxford-komma niet gebruikt aan de hand van een situatie met de Nederlandse televisiepresentator Matthijs van Nieuwkerk en premier Mark Rutte.

  • In het voorbeeld mét Oxford-komma, zitten er vier mensen aan tafel. Te weten: 1. stripper 1, 2. stripper 2, 3. Mark Rutte, 4. Matthijs van Nieuwkerk.
  • In het voorbeeld zonder Oxford-komma, zitten er nog maar twee mensen aan tafel: de twee strippers. En ze heten Mark Rutte en Matthijs van Nieuwkerk.

Wil je meer informatie over het plaatsen van een komma voor en? Kijk dan hier.

Reacties

Als er twee mensen aan tafel zaten, namelijk de strippers genaamd Mark en Matthijs, zou ik een dubbele punt gebruiken: "Aan tafel zaten de strippers: Mark Rutten en Matthijs van Nieuwkerk"

Een beter voorbeeld is dit:
Ik krijg van Meike en haar vriendje €5.
Ik krijg van Meike, en haar vriendje €5
In de eerste zin zeg je dat je van beide in totaal €5 krijgt en in de tweede zin zeg je dat je van beiden elk €5 krijgt.

Ik had er nog nooit van gehoord. Maar op teletekst stond vandaag iets over de Oxford-komma. Alleen dan is het op teletekst verkeerd gebruikt. Hier stond: Ik hou van mijn honden, Tom en Jerry. Er werd toen gezegd dat Tom en Jerry dus geen honden zijn omdat die komma er stond. Maar op deze site is het dus anders. Mark en Matthijs staan achter de komma en zijn dus de strippers. Heb ik dat goed?

Ik vind de eerste komma overbodig en zou de zinnen liever als volgt opschrijven:

1. Aan tafel zaten de (2) strippers, Mark Rutte en Matthijs van Nieuwkerk (4 personen)
2. Aan tafel zaten de strippers Mark Rutte en Matthijs van Nieuwkerk (2 strippers die Mark en Matthijs heten)

Ik vind de eerste komma overbodig en zou de zinnen liever als volgt opschrijven:

1. Aan tafel zaten de (2) strippers, Mark Rutte en Matthijs van Nieuwkerk (4 personen)
2. Aan tafel zaten de strippers Mark Rutte en Matthijs van Nieuwkerk (2 strippers die Mark en Matthijs heten)

Het voorbeeld van Bashar klopt helaas niet. De tweede zin uit het voorbeeld is niet wezenlijk anders dan de eerste, maar leest niet prettig. Het zou taalkundig juist zijn als tweede voorbeeld luidde: Ik krijg van Meike en van haar vriendje €.5,=. Het tweede woordje 'van' maakt hier het verschil. Als je deze niet gebruikt krijg je maar €.5,=. Mocht je echter wel op de €.10,= uit zijn, dan heb je in dit geval te maken met een foutieve samentrekking: de betekenis van het tweede deel verandert door het weglaten van het woordje 'van'.

De oxfordkomma is een goed voorbeeld van luiheid bij de schrijver. Met of zonder is de zin niet minder ambigue zoals in de reacties hierboven al blijkt en de compactheid van tekst boven duidelijkheid verkiezen is dom als er geen noodzaak toe is. Daarnaast: een goede en toch compacte formulering kan altijd op een betere manier maar dan moet je je boodschap even overdenken.

Reactie toevoegen

Basaltwoorden
weetjes

Basaltwoorden

Is het een bas of een alt?

Ezelsbruggetje voor gewichten
weetjes

Ezelsbruggetje voor gewichten

Prijs voor Katinka Polderman en Kenny B

Woordenlijst Biologie
weetjes

Woordenlijst Biologie

Wat betekenen deze woorden?